Otro 12 de octubre, otro día polémico: jornada de fiesta para unos y de protestas para otros.

EP New York/ Opinión /Con sonrisas y lágrimas, el “Día de la Raza” o de la “Hispanidad” viene a recordar la llegada de Cristóbal Colón, hace 525 años, al continente americano.

El 12 de octubre es feriado en España y en la mayoría de los países latinoamericanos, pero para muchas comunidades indígenas no hay nada que celebrar, ya que consideran la llegada de Colón como el inicio de varios siglos de discriminación, explotación y muerte, por parte de la minoría blanca de origen europeo.

De hecho, para muchos esta discriminación, iniciada hace más de cinco siglos, aún persiste y se manifiesta tanto en América Latina como en la Península Ibérica.

Crece controversia en EEUU

Para lgunos estadounidenses de origen hispano y otros sectores de organizaciones sociales creen que en vez de celebrar la trdicional fiesta y homenaje del Descubrimiento de América se se celebre el “Día de los Pueblos Indígenas Americanos”, porque quienes sufrieron el real genocidio fueron los indios nativos de américa. 

En Los Ángeles , donde existe una comunidad hispana considerable , ya se había tomado la decisión en agosto de abolir o cambiar el sentido de la celebración y memorar las víctimas del colonialismo.

Lo propio aconteció en Austin, Texas, y ya antes lo habían hecho San Francisco, Seattle y Denver, pero la decisión ha provocado la ira de grupos de inmigrantes italianos en Estados Unidos, quienes afirman que es insensible eliminar el feriado que ellos usan como referencia para celebrar su herencia cultural.

“Nosotros tuvimos momentos muy difíciles en este país por más de cien años”, afirmó el presidente de la Asociación de Inmigrantes Italianos en Estados Unidos. “El Día del Descubrimiento es el día que hemos escogido para celebrar nuestra cultura y tenemos el derecho a hacerlo, tal como ellos tienen el derecho de celebrar la suya”, han declarado a la agencia AP.  Sin embargo, Cliff Matias, director del Consejo Redhawk de Indígenas Estadounidenses, afirmó que la idea para nada trata de quitar honra a los inmigrantes italianos.

“Se trata de Cristóbal Colón”, dijo Matias, cuya agrupación está organizando un evento en la ciudad de Nueva York el domingo y lunes para debatir el tema.

“Si ellos quieren celebrar a Cristóbal Colón, nosotros tenemos el derecho a celebrar que sobrevivimos a lo que Colón trajo a este continente”, añadió.

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El debate sobre el legado de Cristóbal Colón no es nuevo, pero ha cobrado notoriedad tras la controversia en el sur de Estados Unidos en torno a los monumentos a líderes del bando Confederado en la Guerra Civil norteamericana, es decir, el bando que argumentaba que los estados tenían el derecho a mantener a los negros como esclavos.

En Akron, Ohio, un referéndum en septiembre sobre si se debería seguir celebrando el Día del Descubrimiento causó rencillas tan amargas que hubo que contratar a un mediador para aliviar las tensiones en el seno del concejo municipal.

En la ciudad de Nueva York, donde la policía calcula que unas 35.000 personas participarán el desfile del Día del Descubrimiento el lunes, unos vándalos pintaron de rojo las manos de la estatua de Cristóbal Colón en Manhattan y pintaron las palabras: “No vamos a tolerar el odio”.

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DEEPTI HAJELA y DAKE KANG

 

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